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Saber sobre una Enfermedad:

Enfermedad de Meniére o hidrops endolinfático

¿Qué es la enfermedad de Menière?

Es una de las causas de vértigo y la definen tres síntomas:

  • Vértigo.
  • Hipoacusia.
  • Acúfenos.

La enfermedad generalmente es unilateral pero puede ser bilateral hasta en un 25% de los casos.

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¿Por qué se presenta la enfermedad de Menière?

Se debe a un aumento del volumen endolinfático que ocasiona distensión del laberinto membranoso, esto provoca alteraciones en la audición, en el equilibrio y zumbidos, características de este síndrome.

La elevación del volumen endolinfático se produce por:

  • Una alteración de los mecanismos que regulan la tensión de los líquidos laberínticos.
  • Aumento en la producción de la endolinfa a nivel de la estría vascular.
  • Disminución de la absorción del líquido en el saco endolinfático.
  • Influencia de fenómenos humorales (electrolitos, proteínas, etc.).
  • Alteraciones en la presión osmótica y oncótica, que van a regular los intercambios entre los medios sanguíneo y extravascular.
  • Fenómenos estrictamente neurovegetativos.

¿Cuál es la causa de la Enfermedad de Menière?

Existen causas sistémicas y locales:

  • Dentro de las causas sistémicas se pueden mencionar alteraciones vasculares, hipertensión arterial, ateromatosis, enfermedades de la sangre como leucemia, alteraciones hepáticas y alérgicas, perturbaciones endocrinas, irritación del sistema nervioso simpático y alteraciones de índole estrictamente psíquico.
  • En muchas ocasiones la alteración local es la única evidencia que corresponde a la hidropesía del laberinto.

¿Cuáles son las manifestaciones? 

Se presenta a manera de crisis que se manifiesta por la asociación de los siguientes síntomas:

  • Acúfenos (zumbidos) de tonalidad alta que se perciben como silbidos.
  • Hipoacusia (sordera) que es de percepción con una curva audiométrica en general horizontal o con un máximo en graves.
  • Vértigo que se acompaña de náusea, vómito, sensación de calor, cefalea témporoparietal y sudoración. El vértigo dura unas horas o hasta días y desaparece lentamente, y conforme va mejorando desaparecen el acúfeno y la hipoacusia.

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¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Los síntomas son característicos y el diagnóstico se confirma audiométricamente ante la evidencia de hipoacusia sensorial pura, la fluctuación en el umbral auditivo además de las alteraciones en las pruebas vestibulares.

¿Cuál es la consecuencia de la enfermedad de Menière?

Cualquiera que sea la evolución del periodo agudo, las crisis se van haciendo menos intensas a largo plazo pero aparecen a intervalos más cortos, siendo la sordera cada vez más grave en dichos intervalos hasta llegar a la fase de sordera fija profunda.

Se trata entonces de un "Menière antiguo", que ya no es evolutivo pues el laberinto ha perdido su función y no puede reaccionar ni regenerarse

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¿Cuál es el tratamiento?

El síntoma más molesto e incapacitante es el vértigo por lo que lo más importante es controlarlo además de que al tratarlo van disminuyendo la hipoacusia y los acúfenos.

Para el tratamiento se utilizan medicamentos antivertiginosos pero además se debe recomendar una dieta hiposódica (baja en sal), diuréticos y vasodilatadores. En caso de alergia pueden ofrecerse antihistamínicos además de tratamiento hormonal, psicoterapia, ejercicios vestibulares y cambios en el estilo de vida.

En ocasiones el tratamiento médico no ofrece el resultado esperado, entonces, puede requerirse manejo quirúrgico, el especialista comentará con el paciente el procedimiento, sus resultados y posibles complicaciones.

¿Cómo puede ayudar el paciente a su propio tratamiento?

  • Para un adecuado diagnóstico, el paciente debe definir el vértigo verazmente.
  • Debe estudiarse el curso en el tiempo o patrón de presentación.
  • Identificar la presencia de sordera, acúfeno o sensación de oídos tapados.
  • Identificar si existen síntomas asociados.
  • Identificar los factores precipitantes.
  • Señalar antecedentes laborales.
  • Indicar el uso de medicamentos y evitar el consumo de cafeína, alcohol y tabaco.

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