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Cáncer de mama:

Factores de riesgo

Factores de riesgo

Aunque no se conocen con precisión las causas del cáncer de mama, se han identificado varios factores de riesgo y constantemente se investigan otros tantos. Algunos factores de riesgo pueden evitarse, como el tabaquismo, y otros no, como los hereditarios.

  • Edad: las probabilidades de padecer cáncer de mama aumentan con la edad de la mujer. Muchos casos ocurren en personas mayores de 60 años. La enfermedad es menos común antes de la menopausia.
  • Antecedentes personales: las mujeres que han tenido cáncer en una mama tienen mayor riesgo de padecer la enfermedad en la otra mama.
  • Antecedentes familiares: el riesgo de que una mujer sufra cáncer de mama es mayor si su madre, hermana o hija lo padecieron. El riesgo aumenta si ese familiar lo tuvo antes de los 40 años.
  • Alteraciones genéticas: ciertos cambios genéticos aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama. En las familias donde varias mujeres han sufrido la enfermedad, los exámenes pueden mostrar la presencia de cambios genéticos específicos.
  • Raza: el cáncer de seno es más común en mujeres de raza blanca que en asiáticas, latinas o afroamericanas.
  • Radioterapia al tórax: las mujeres que se han sometido a tratamientos de radioterapia en el tórax (incluyendo las mamas) antes de los 30 años, tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de mama.
  • Obesidad o sobrepeso después de la menopausia: la incidencia de cáncer de mama después de la menopausia es mayor en las mujeres con sobrepeso.
  • Bebidas alcohólicas: algunos estudios sugieren que a mayor consumo de bebidas alcohólicas, mayor es el riesgo de cáncer de mama.
  • Tabaquismo: fumar es uno de los factores de riesgo más asociados no sólo al cáncer de mama, sino a muchos otros tipos de esta enfermedad. El riesgo se mantiene incluso años después de haber dejado de fumar. También los fumadores pasivos (personas que no fuman pero que respiran el humo de las personas que fuman en su entorno) presentan un grado mayor de riesgo.
  • Antecedentes relacionados con la reproducción y la menstruación: los casos en que se reporta un riesgo mayor son:
    • Tener más de 35 años al momento del nacimiento del primer hijo.
    • Mujeres que comenzaron su menstruación antes de los doce años.
    • Mujeres que entraron en la menopausia después de los 55 años de edad.
    • Mujeres que nunca tuvieron hijos.
    • Aquéllas que reciben terapia hormonal con estrógeno sin progesterona después de la menopausia.

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