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Saber sobre una Enfermedad:

Hipertensión arterial

La hipertensión arterial se define como la elevación crónica de la presión sanguínea sistólica (alta), diastólica (baja) o de ambas, en las arterias. Se consideran cifras normales en adultos la presión arterial sistólica por debajo de 130 mmHg y la diastólica por debajo de 85 mmHg

¿A quién afecta?  

Aproximadamente entre el 90 y el 95 por ciento de todos los casos de presión arterial alta constituyen lo que se denomina hipertensión primaria o esencial. Esto significa que se desconoce la verdadera causa de la presión arterial alta, pero existen diversos factores relacionados con la enfermedad. El riesgo de sufrir de hipertensión es mayor si la persona: 

  • Tiene antecedentes familiares de hipertensión.
  • Es afroamericana. Los afroamericanos tienen una mayor incidencia de hipertensión arterial que los blancos, y la enfermedad suele aparecer a menor edad y ser más grave.
  • Es de sexo masculino. En las mujeres el riesgo es mayor después de los 55 años.
  • Tiene más de 60 años. Los vasos sanguíneos se debilitan con los años y pierden su elasticidad.
  • Se enfrenta a niveles altos de estrés. Según algunos estudios, el estrés, la ira, la hostilidad y otras características de la personalidad contribuyen a la hipertensión, pero los resultados no han sido siempre uniformes. Los factores emocionales muy probablemente contribuyan al riesgo de ciertas personas que presentan otros factores de riesgo de hipertensión.
  • Sufre de sobrepeso u obesidad.
  • Usa productos de tabaco. El cigarrillo daña los vasos sanguíneos.
  • Usa anticonceptivos orales. Las mujeres que fuman y usan anticonceptivos orales aumentan considerablemente su riesgo.
  • Lleva una alimentación alta en grasas saturadas.
  • Lleva una alimentación alta en sodio (sal).
  • Bebe más de una cantidad moderada de alcohol. Según los expertos, el consumo moderado es un promedio de una o dos bebidas por día para los hombres y de una bebida por día para las mujeres. Una bebida se define como 1,5 onzas líquidas (44 ml) de bebidas espirituosas de una graduación alcohólica de 40° (80 proof) (p. ej. whisky americano o escocés, vodka, ginebra, etc.), 1 onza líquida (30 ml) de bebidas espirituosas de una graduación alcohólica de 50° (100 proof), 4 onzas líquidas (118 ml) de vino o 12 onzas líquidas (355 ml) de cerveza.
  • Es físicamente inactiva.
  • Es diabética.

¿Cómo afecta? 

Es el factor de riesgo más importante de la Cardiopatía Isquémica y muy especialmente del Infarto del Miocardio, también lo es de la Enfermedad Cerebro vascular, así como de la Insuficiencia Renal y de la Insuficiencia Arterial periférica.

Signos y Síntomas  

La mayoría de las personas que sufren de hipertensión generalmente no presentan síntomas. En algunos casos, pueden sentirse palpitaciones en la cabeza o el pecho, mareos y otros síntomas físicos. Cuando no hay síntomas de advertencia, la enfermedad puede pasar desapercibida durante muchos años 

  • Dolor de cabeza (cefalea)
  • Zumbido de oídos
  • Adormecimiento de mitad del cuerpo.
  • Visión borrosa o visión de "luces".
  • Mareos al levantarse o al cambiar de posición

Causas 

En el 90% de los casos de hipertensión se desconocen las causas que la provocan. A este tipo se le llama hipertensión primaria. 

En la hipertensión esencial no se han descrito todavía, sus causas específicas, aunque se ha relacionado con una serie de factores que suelen estar presentes en la mayoría de estos sujetos. Conviene separar, aquellos relacionados con la herencia, sexo, edad y raza y por tanto poco modificables, de aquellos otros que se podrían cambiar al variar los hábitos, ambiente, y costumbres de las personas, como: la obesidad, la sensibilidad al sodio, el consumo excesivo de alcohol, el uso de anticonceptivos orales y un estilo de vida muy sedentario.

Información adicional

Para saber si se sufre de hipertensión es necesario consultar al médico. Debe realizarse un examen médico general que incluya una evaluación de los antecedentes familiares. El médico tomará varias lecturas de presión arterial por medio de un instrumento denominado «esfigmomanómetro» y realizará algunos estudios de rutina. 

¿Qué es la presión arterial? 

La presión arterial es la que mantiene el movimiento de la sangre en la circulación vascular, y está dada por 3 factores principales;

  • El gasto cardiaco (volumen de sangre expulsada en un minuto),
  • La frecuencia cardiaca
  • Y las resistencias de las arterias periféricas.

¿Cuál es la presión arterial normal? 

De acuerdo con la 7ª Reunión del Comité Nacional de la Prevención, Detección, Evaluación y Tratamiento de la Hipertensión Arterial, la presión arterial promedio normal es de 120/80 mmHg.  

Si se mide la presión repetidas ocasiones, y si es mayor que 139/89, usted tiene hipertensión.

¿Qué es la hipertensión arterial? 

Cifras por encima de 139/89 definen a la hipertensión arterial y puede estar dada por aumento en el volumen sanguíneo, por el aumento en la fuerza de expulsión de la sangre desde el corazón o por un aumento en el tono vascular como respuesta al volumen del corazón y puede deberse a varias causas conocidas o desconocidas. 

Se llama hipertensión arterial esencial o primaria cuando no se encuentra una causa. Alrededor del 95% de los casos de presión elevada son hipertensión esencial, aunque el estudio sistematizado puede definir algunos factores conocidos de hipertensión. 

Aproximadamente el 5% de los pacientes con hipertensión arterial tienen una causa conocida, a esto se le da el nombre de hipertensión arterial secundaria.

¿Qué tan frecuente es la hipertensión arterial en nuestro medio? 

En la Unidad de Diagnóstico Clínico hemos encontrado un 6% de pacientes hipertensos que se consideraban sanos y que se detectaron en la toma rutinaria de la presión arterial; otro 6% se ha diagnosticado hipertenso durante la Prueba de Esfuerzo.

¿Cuándo es un problema la hipertensión? 

La hipertensión arterial en la actualidad constituye un foco de atención de emergencia ya que puede tener complicaciones importantes como el infarto agudo del miocardio, eventos vasculares cerebrales con hemorragias y trombosis, insuficiencia renal y se acompaña con alguna frecuencia con embarazos tórpidos y problemas metabólicos. 

De ellas, el infarto agudo del miocardio sigue siendo la causa más importante de muerte en los países en vías de desarrollo y desarrollados y por tanto la Hipertensión Arterial se considera un importante problema de salud.

¿Es constante la presión arterial durante el día? 

No, la presión arterial varía normalmente durante las horas de vigilia y de sueño y puede tener factores que la modifiquen como: 

  • Esfuerzo físico.
  • Cambios de posición.
  • Cambios de temperatura ambiental.
  • Cambios de clima.
  • Estrés emocional.
  • Estrés ambiental.
  • La misma monitorización de la presión.

¿Cuál es la causa? 

Las causas de la hipertensión esencial no son claras, sin embargo diferentes factores pueden elevarla, tales como: 

  • Estrés
  • Sobrepeso u obesidad
  • Intolerancia a carbohidratos
  • Secreción inadecuada de insulina
  • Enfermedad del receptor de insulina
  • Tabaquismo
  • Dietas ricas en sal
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Uso de hormonas en el climaterio
  • Sedentarismno
  • Menopausia

La herencia, el sexo, la edad y la raza también son factores importantes. 

Las causas más frecuentes de la hipertensión arterial secundaria son: 

  • Diabetes mellitus
  • Intolerancia a carbohidratos u otras alteraciones en el manejo de la glucosa
  • Dislipidemia
  • Gota
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades tiroideas
  • Enfermedades de glándulas suprarrenales (Enfermedad de Cushing, Hiperaldosteronismo)
  • Tumores productores de catecolaminas (Feocromocitoma).

¿Cuáles son los síntomas? 

Certeramente a la Hipertensión Arterial se le ha llamado "El Asesino Silencioso" ya que frecuentemente cursa durante muchos años sin sintomatología. 

Su manifestación inicial es frecuentemente la presencia de cefalea, palpitaciones, taquicardia, fatiga, disnea al esfuerzo, pero incluso, en pocos casos, puede presentarse como muerte súbita 

Ya que el cansancio por las labores habituales, el estrés, etc., pueden presentarse como manifestación de otras enfermedades no es frecuente que el paciente piense por sí mismo en la posibilidad de ser hipertenso, por lo que la recomendación es, si usted tiene más de 40 años, acuda al médico a tomarse la presión al menos una vez al año, idealmente durante un chequeo médico integral. 

Si usted tiene antecedentes de familiares directos hipertensos o bien tiene alguna enfermedad de base, aún cuando sea menor de 40 años, tómese la presión con mayor frecuencia. 

Cuando la presión arterial es sintomática el paciente puede referir cefalea (dolor de cabeza), cansancio, mareos, náusea, sueño, alteraciones visuales (visión borrosa, luces), alteraciones auditivas (disminución de la agudeza auditiva, zumbidos), hemorragia nasal, dolor de pecho o quedarse sin aliento. 

Si bien es raro, a veces el primer síntoma puede ser un derrame cerebral o un infarto al miocardio.

¿Cómo se diagnostica? 

La hipertensión arterial normalmente se detecta como hallazgo durante cualquier visita médica. 

La presión arterial puede tomarse con diversos aparatos que se encuentran en el mercado. Deben preferirse los aparatos con manguito para el brazo, y de ellos pueden utilizarse los digitales, los esfingomanómetros (con reloj) o los baumanómetros (con mercurio). 

La presión arterial debe tomarse en posición de sentado después de 5 minutos de reposo, esto evitará errores de diagnóstico por el estrés propio del motivo de su consulta o en su domicilio, así como variaciones normales de la presión con el ejercicio o cualquier otra alteración de las mencionadas anteriormente. 

Para diagnosticar hipertensión arterial deben demostrarse cifras iguales o por encima de 140/90 en un mínimo de 3 ocasiones, aunque actualmente el sujeto "prehipertenso" debe estar bajo mayor cuidado médico.

La hipertensión puede diagnosticarse si las cifras exceden lo normal en 3 visitas distintas al médico, si las cifras son muy elevadas, si se realiza un MAPA (monitorización ambulatoria de la presión arterial) y se encuentran durante el día varias elevaciones, o si durante una prueba de esfuerzo se rebasa el 20% de elevación con respecto a la basal. 

El estudio de la Hipertensión Arterial incluye un protocolo completo de sangre, orina y estudios de gabinete para descartar enfermedades que puedan provocarla ya que generalmente se encuentran en estos casos cifras más elevadas y complicaciones más severas. 

El estudio de la Hipertensión arterial incluirá: 

  • Historia clínica analizando la tendencia familiar a la hipertensión
  • Estudio del estilo de vida que incluye la actividad física y los hábitos de alimentación así como del consumo de tabaco, alcohol u otras drogas o medicamentos
  • Historia de embarazos en la mujer
  • Análisis de sangre para investigar Diabetes mellitas, dislipidemia, gota u otras enfermedades endócrinas o neuroendócrinas
  • studios de orina para indagar la función renal y su capacidad de excreción de sales
  • Radiografía de tórax para investigar crecimiento de ventrículo izquierdo u otras alteraciones cardiacas asociadas
  • Electrocardiograma para investigar repercusión a largo plazo y sufrimiento isquémico
  • Monitoreo continuo de la presión arterial (MAPA)
  • Otros estudios que se hagan necesarios después de los primeros realizados.

¿Cuál es el tratamiento? 

Como en la mayoría de las enfermedades, el tratamiento inicial consiste en cambios en el estilo de vida: dieta adecuada, control del peso y realizar ejercicio

Si estas medidas no fueran suficientes, el médico le indicará los medicamentos adecuados. Existen muchos fármacos útiles en el control de la presión arterial pero su administración requiere un estudio profundo y profesional de su hipertensión antes de decidir cual de ellos será el idóneo en cada caso. Cada paciente es diferente y puede requerir diferente medicamento y diferente dosis. 

Recomendaciones generales para controlar la presión arterial: 

  • Reducir la ingestión de sal (sodio) en la dieta.
  • Hacer ejercicio aeróbico durante una hora un mínimo de 3 veces por semana (por ejemplo caminar o nadar).
  • Control de peso.
  • Evitar alcohol, café, té y refrescos bicarbonatados (gaseosos) que contienen cafeína.
  • Suspender el tabaquismo.
  • Reducir el estrés por medio de técnicas de control de estrés, ejercicios de relajación o asesoramiento.

Prevención 

  • La hipertensión arterial es una enfermedad que habitualmente transcurre asintomática y es uno de los más importantes factores de riesgo cardiovascular. 
  • Resulta por ello muy aconsejable realizar tomas periódicas de la tensión arterial a toda la población. 
  • No existe ninguna duda sobre que la intervención preventiva de tratar la hipertensión realmente salva vidas y evita incapacidades. 
  • El peso, o más correctamente el índice de masa corporal, es el predictor más importante del comportamiento tensional futuro ya desde los primeros años de vida. Debido a esto, es importante evitar la obesidad infantil.  
  • También es importante el hábito de comer con poca sal desde los primeros años de vida y eliminar drásticamente el contenido de sodio de los alimentos infantiles. 
  • El consumo de alcohol debe de ser moderado, pero no parece razonable la prohibición de alcohol de hasta unos 30 gr/día. 
  • Inducir desde la infancia hábitos no tabáquicos, así como recomendar la supresión de tabaco a todos los fumadores. 
  • La ingesta habitual de café no eleva de manera significativa ni permanente las cifras tensionales, pero si su ingesta puntual de forma aguda y transitoria. 
  • Hay una influencia negativa del sedentarismo sobre la tensión arterial, por lo que se recomienda desde la infancia la realización de ejercicio moderado

¿Qué hacer si hay sospechas? 

En primer lugar el paciente debe modificar su estilo de vida, siendo las tres medidas de mayor eficacia: 

  • La reducción de peso. 
  • la disminución de la ingesta de alcohol. 
  • la reducción de la ingesta de sal (no sólo el uso del salero en la cocina o en la mesa, sino el consumo de alimentos ricos en sodio, como los frutos secos, los embutidos, las conservas de pescados, etc). 

La corrección de estos tres factores podría controlar a más de la mitad de los hipertensos esenciales, evitando la necesidad de tomar medicamentos

Recomendaciones 

De una forma general, además se solicitarán una pruebas rutinarias que son: examen del fondo de ojo, analítica de sangre y orina (con glucemia, creatinina, ácido úrico, potasio, colesterol, proteinuria y microhematuria), electrocardiograma (que debe realizarse antes de iniciar el tratamiento porque algunos fármacos antihipertensivos pueden modificarlo) y en ocasiones radiografía de tórax. El ecocardiograma (estudio con ecografía del corazón) se reserva para los casos más complicados.